Product Owners que potencian las Transformaciones Digitales

Por Pablo Lischinsky @pablolis y Ricardo Colusso @rcolusso

El Framework Scrum promueve el rol de “Product Owner” (PO) y si bien su concepción y descripción original no ha evolucionado mucho, el contexto actual de las empresas y de las transformaciones digitales sí ha cambiado las exigencias sobre este importante rol. En este trabajo cuestionamos el rol del PO y proponemos algunas opciones para potenciar sus destrezas. Gestionar el product backlog ya no es suficiente para maximizar el ROI.

Transformarse o quedar atrás

Las grandes empresas que tienen en su núcleo de negocio servicios digitales se enfrentan a nuevas startups con propuestas disruptivas que amenazan sus modelos de negocio. Además, los consumidores tienen nuevas demandas y es un desafío adaptarse y mantenerse vigente, con el riesgo de quedarse atrás de la competencia y perder clientes.

Tradicionalmente el Product Owner (PO) dentro de un equipo Scrum se ocupa de la gestión del backlog de cara a los stakeholders y el equipo de desarrollo, buscando siempre maximizar el retorno de inversión (ROI).

El trabajo del PO “tradicional” se centra entonces en hacer bien el producto relevado o demandado ayudando al equipo a entregar el mayor valor posible en cada iteración. Sin embargo, por diversas razones las transformaciones digitales presentan desafíos que no pueden superarse trabajando de esa manera, entre ellas:

  1. Los productos a desarrollar tienen un alto contenido de discovery: pretenden dar respuesta a problemas inéditos para los cuales no hay soluciones efectivas conocidas.
  2. Requieren descubrir y diseñar en forma colaborativa, emergente, iterativa e incremental un producto que sea de valor para el negocio, de alta usabilidad (UX) y técnicamente factible.
  3. Existen dependencias entre diferentes áreas de la organización que se convierten en impedimentos duros o provocan retrasos.
  4. Los stakeholders impactados por el producto suelen tener amplios desacuerdos en sus intereses y presentar contradicciones al momento de plantear sus necesidades.
  5. Existen otros roles dentro de las empresas que se solapan con el rol de PO: Product Manager, CEO, Director, Marketing y Ventas, con visiones del negocio no siempre holísticas o sistémicas.
  6. En los niveles directivos se presentan sesgos cognitivos sobre la dirección del producto a desarrollar, con imposición de visiones no validadas y micro-management.
  7. El contexto organizacional puede dificultar la colaboración y la co-creación entre stakeholders claves y el equipo de desarrollo.

Es por esto que las Transformaciones Digitales requieren que los POs adquieran nuevas habilidades para que desde su rol colaboren en el logro de los objetivos de negocio esperados.

No se trata ya de crear un producto correctamente sino también de hacer el producto correcto. Construir eficientemente el producto equivocado es un enorme desperdicio.

Habilidades de los Product Owners para las Transformaciones Digitales

Buscamos que los Product Owners que trabajan en el contexto de Transformaciones Digitales adquieran nuevas habilidades estratégicas, de facilitación y trabajo en equipo y nuevas técnicas y herramientas.

Habilidades Estratégicas

  • Un PO con un enfoque más centrado en la estrategia de negocio/producto y el valor entregado a los stakeholders que en la táctica de desarrollo del mismo.
  • Un PO más consciente de que puede estar enfrentándose a contextos complejos o de problemas desconocidos y soluciones desconocidas, para los cuales lo más sensato es trabajar en ciclos de aprendizaje y validación de hipótesis haciendo experimentos basados en prototipos.
  • Conocimiento del ciclo de vida de productos, tipos de modelos de negocio, sus riesgos y su impacto en desarrollo de productos.
  • No sólo usar métricas de proceso sino además métricas cuantitativas y cualitativas de negocio para medir el impacto real y poder validar la estrategia usada.

Habilidades para la facilitación y trabajo en equipo

  • Los productos que son el resultado de la co-creación entre personas técnicas y del negocio, en ambientes facilitados por Product Owners que estimulan el entendimiento sistémico de la empresa, la negociación, la innovación, la experimentación y el aprendizaje (Discovery).
  • Facilitar conversaciones y talleres efectivos para lograr una visión y estrategia compartida de producto con los stakeholders clave y el equipo de desarrollo.
  • Un PO con un enfoque más cercano a un líder al servicio de la comunidad del producto que de un “dueño” de la verdad.
  • Confianza en el equipo de desarrollo al apoyar sus iniciativas técnicas de refactoring, automatización de pruebas, spikes, pair programming y todo lo que decidan para mantener gestionada la deuda técnica del producto y ayudarlo a hacer visible a la gerencia/directorio sobre estas prácticas y su necesidad para mantener el código de alta calidad y adaptable.
  • Ayudar activamente a construir un excelente ambiente de trabajo donde el equipo pueda crecer en todos los aspectos.

Conocimiento y uso de nuevas técnicas y herramientas

  • Nuevos enfoques para apoyar y lograr mecanismos de desarrollo evolutivo e incremental incluyendo los procesos de discovery y desarrollo experimental (Design Thinking, Prototyping, Lean Startup, Lean UX, Analytics y desarrollo ágil de software).
  • Herramientas de priorización del backlog utilizando conceptos de valor de negocio, costos de oportunidad y otros.

Conclusión

En el complejo y cambiante contexto global empresarial de hoy los Product Owners no pueden limitarse a gestionar el backlog, deben desarrollar habilidades estratégicas, habilidades de facilitación y conocimiento en nuevas técnicas para maximizar el ROI de sus productos. Los POs avanzados que cuenten con esas habilidades tendrán un rol muy importante en el liderazgo y desarrollo de productos digitales de valor.

Un Checklist latino para Product Owners

¿Qué tiene que saber, ser y tener un Product Owner para ser “ideal”?

 

User Story Mapping
User Story Mapping

Introducción

Existen varias interpretaciones para el rol “Product Owner” de Scrum, definido de forma oficial en la Guía de Scrum.

Este “Checklist latino” pretende ser una herramienta útil para que tanto Product Owner’s como Scrum Masters y personas del negocio puedan analizar en qué aspectos están suficientemente bien y en qué aspectos podrían mejorar, de forma tal de ser cada vez mejores en su oficio o rol. ¿Cuál es mi norte como Product Owner (PO)?

Existen variaciones del rol de PO en función de diversas circunstancias:

  • Madurez del equipo en cuanto a su recorrido en agilidad (ver Shu-Ha-Ri).
  • Tipo de producto (para clientes internos (IT), producto digital masivo (Ej. Trello))
  • Segmento vertical: games, banking, empresa centrada en producto(s).
  • Momento dentro del Ciclo de Vida del Producto (no es lo mismo antes de validar Product/Market fit que durante crecimiento, madurez o declive).
  • La complejidad del producto (productos muy complejos pueden requerir de un equipo que cumpla el rol de PO en lugar de una persona).

Responsabilidades

  • Comprensión: de la necesidad y el valor del negocio. Business skills.
  • Tener el norte claro: descubrir, clarificar y comunicar la Visión.
  • Construir, validar (con los interesados), comunicar y actualizar periódicamente el Roadmap (hoja de ruta, plan de entregas).
  • Análisis de Información: saber identificar diferentes niveles o jerarquías de información, categorizar, dividir (hacer slicing), reunir, generalizar, especializar.
  • Priorización – Decir que no.
  • Tener foco en el Retorno de Inversión centrado en los objetivos de negocio.
  • Dar ejemplos concretos que ilustren y permitan entender mejor.
  • Irradiar información: saber llevar de una manera asertiva la información del negocio hacia el equipo. Todo el equipo debe tener claro el problema o visión del producto.
  • Validación: es responsable de la validación del producto recibido.
  • Indagar, preguntar acertadamente (preguntas abiertas o cerradas según corresponda en cada momento).
  • Organizar y facilitar las reuniones de Refinamiento del Product Backlog, Planificación del Sprint y Revisión del Sprint.
  • Asistir a la Retrospectiva del Sprint. Dependiendo de la madurez del equipo de desarrollo y del equipo de Scrum, a veces se recomienda realizar una Retrospectiva interna para el Equipo de Desarrollo para tratar temas más técnicos y de gestión propia del equipo y otra reunión de Retrospectiva en la cual participen todos: Scrum Master, Equipo de Desarrollo y Product Owner.
  • Muy recomendado: Asistir a la Reunión Diaria.
  • Obtener feedback y dar visibilidad del impacto al cliente en cada iteración.
  • Mantener el Backlog actualizado (refinamiento adecuado, priorizado).
  • Fomentar la sinergia entre el Scrum Master y el Equipo de Desarrollo, en pro del crecimiento en conjunto del Equipo de Scrum.
  • Si corresponde, coordinarse con los demás Product Owners de un producto o negocio.
  • Prestar atención y foco a que las decisiones de diseño (UX – user experience) se hagan en acuerdo con diseño de la arquitectura.
  • Constante presencia y colaboración con el equipo de desarrollo. Si es posible, que trabajen físicamente juntos.
  • Colaborar en la evolución de la madurez del equipo (ver Tuckman-Lencioni).

Habilidades

  • Pasión por el problema que estamos queriendo resolver y el descubrimiento del producto ajustado para resolverlo.
  • Capacidad de escucha.
  • Negociación.
  • Ser un líder y referencia dentro de la organización sobre la visión y el rumbo del producto.
  • Comunicación efectiva y eficiente.
  • Conocer el contexto de negocio (competencia, tendencias).
  • Empatía con los clientes, el equipo, el scrum master, los interesados, el negocio.
  • Motivar a que todos los involucrados estén emocionados por construir el producto.
  • Interactuar con toda la comunidad que debe estar presente a la hora de definir detalles y cuestiones macro del producto en construcción. Ejemplos: Product Management, Estrategia, Marketing/ventas.
  • Manejo excelente de su tiempo.
  • Facilitación. Para situaciones en las cuales se requiere que un grupo de personas se pongan de acuerdo o lleguen a una definición de prioridades o un detalle de características.
  • Buen relacionamiento. Mucho más importante que tener todas las respuestas, es tener la habilidad de saber “dónde” encontrarlas.

Técnicas, prácticas, metodologías  que debería conocer y manejar

  • Agile Manifesto: Valores y Principios.
  • Scrum
  • Lean Startup.
  • Design Thinking.
  • Agile inception.
  • User Story Mapping.
  • Impact Mapping.
  • Facilitación de espacios participativos.
  • Definición y división de Historias de Usuario.
  • Diversas técnicas de Priorización.
  • Definición de MVP (Producto Mínimo Viable).
  • Conceptos de Desarrollo ágil, iterativo e incremental de software con el objetivo de ir descubriendo el valor de negocio.
  • Elevator Pitch.
  • HDD (Hypothesis Driven Design / Development).
  • Realizar experimentos – Canvas de Experimentos.
  • Métricas/Analytics.
  • UX (experiencia de usuario).
  • Prototyping.
  • Time boxing – Pomodoro.

Artefactos / Herramientas

  • Story Map.
  • Product Backlog.
  • Product Vision Board.
  • Impact Map.
  • Kanban board.
  • Métricas y gráficas de rendimiento.

Acerca de este documento

Este documento fue ideado por integrantes de la Comunidad Latinoamericana de Metodologías Ágiles.

Quienes participaron en la creación del mismo fueron:

Alejandro Posada (Colombia), Giovanny Cifuentes (Colombia), Guillermo Alvarado (Colombia), Marcela Barrera, (Colombia), Pablo Tortorella (Argentina), Pablo Lischinsky (Uruguay), Rox Muñoz (México).

Colaboradores que aportaron con su lectura y comentarios oportunosTommy Christie (Argentina), Roberto Mejías (Chile).

¿Comentarios? Los invitamos a leerlo y agregar sus sugerencias en el documento compartido: https://docs.google.com/document/d/1_xa8xZYg3FTGH7ONhMYFIJLu3PDg6ncc9D3XYSIXBCQ/edit#heading=h.1rh3pipkg4by

Sobre el Scrum Product Backlog refinement

Ayer asistí al décimo Meetup del grupo AgileUY que se realizó en las oficinas de CASE UY HQ. Muy buen ambiente creado por la creciente comunidad ágil de Uruguay.

La segunda charla, Backlog Improvement Process, dictada por Carolina Graffe y Jorge Fernandez,  trató sobre la relativamente nueva actividad llamada “Product Backlog refinement” que aparece explícitamente en la Scrum Guide de Ken Schwaber y Jeff Sutherland de Julio del 2013 y que dice así:  sigue leyendo